为什么人们会相信阴谋论

最近读到一本书,叫「象与骑象人」,作者是美国一位著名的积极心理学教授。他在这本书里面,用「象」来比喻人的情绪, 而用「骑象人」来比喻人的理性,利用象与骑象人的关系来描述人的心理活动。这个比喻实在是非常的妙,能让人一下子理解到为什么我们会常常陷入自我矛盾的状态。

之所以提到这本书,是因为这本书使用了「比喻」这个概念。人类常常借助比喻来思考。我们遇到新的或难以理解的事物的时候,往往会在已知的事物里面寻找相似之处。例如,我们学习电流和电压的时候,往往会用水流和水压来作比喻。

之所以讲「比喻」,是因为它实际上是人类大脑更一般的功能「模式识别」的一种具体表现形式。但是「模式识别」并不总是十分有效,而这往往导致人们做出错误的决定。在讲为什么人们会做出错误的决定前,我们先来了解一下,什么是「模式识别」。

想象一下,当一群人们坐在院子里聊天的时候,你坐在室内听着外面的声音,里面夹杂着树上小鸟的叫声,人的说话声,路上的行车声,这些声音同一时间传到你的耳朵里面,而你的大脑却能分辨出里面的各个声音的成分。

为什么我们的大脑分辨出这些声音来呢?这是因为我们从小开始就接受过各种训练。当我们第一次看到小鸟,并听到从它身体里发出的声音时,我们就记住了那就是小鸟的叫声。当我们第一次见到车辆,并听到它的引擎声时,我们就记住了那就是车的声音。

当我们记住这些声音之后,当下次我们听到类似的声音的时候,我们就会很自然的分辨出哪些声音是来自什么事物。而当我们用眼睛看到发出声音的物体的时候我们就更确信我们的判断是对的。这就是我们大脑中无时无刻不在进行着的模式识别。

在模式识别的过程中,最为关键的一步是,我们如何才能相信我们的判断是对的。显然,对于声音的判断,我们可以通过眼睛看到的事物来判断。对于眼睛所见的判断,我们可以通过身体接触来判断。在科学研究里面,我们可以通过实验结果的可重复性来判断。

但是我们对于我们阅读到的信息、听到的传言,怎样才能判断真假呢?如果一个人有足够的思考分析的能力和资料搜集的能力,和充足的时间,那么如果他能够在一个观点中找到漏洞的时候,就可以判断这个观点是假的。但是怎样才算有足够的思考分析能力,而是否人人都有充足的时间呢?这些条件似乎本身就很难加以判断。

但是现实中,面对一条消息,人们似乎总是很难克制自己不去做判断。那么这时候人们怎样才能做出判断呢?靠「感觉」。哈佛大学和赫尔辛基大学的两位生物学家在一篇论文里描述了人们怎样去相信一条消息是真的还是假的。我们在这里只了解最简化的情况。

在我们的判断过程中,有三个要素。第一个是我们相信一条消息是真的要花费的成本C,第二个是这条消息是真的概率P,第三个是我们相信这条消息是真的能得到的利益B。如果P⨉B>C的话,我们就会更倾向于相信这条消息是真的。举个例子,当一只羊在河边喝水的时候,旁边的草丛发出来声音,这只羊有两种选择,一种是相信草丛里面有狩猎者,而另一种是不相信草丛里面有狩猎者而只是一阵风。显然,相信有狩猎者在里面,即使这只是一阵风,要花费的代价是很小的;而相反,不相信里面有狩猎者,觉得这只是一阵风,而实际上里面真的有狩猎者,要花费的代价则是自己的生命。

而物竞天择中的天择,使得人类当中那些更倾向于相信各种危险信息的群体在生存竞争中更有优势,从而在人类几百万年的进化史中繁衍生息到现在。

因此,我们的基因已经决定了我们更倾向于去相信阴谋论。因为相信阴谋论的成本C是非常低的,而我们相信阴谋论所得到的利益B(在这种情况下,就是安全感,看似矛盾,其实不然)却很高。而由于各种因素,如确认偏误,后见之明偏误(俗称「事后诸葛亮」)等,我们错误地将原因和结果连接一起,导致我们认为这条消息的概率非常高。所以P⨉B>C这条不等式非常容易就成立,我们就相信了阴谋论。

说到这里,大家应该可以冷静点思考一下最近发生的一些事情的各个方面了吧。

讲那么多,我想表达的并不是说相信阴谋论有什么不好,因为从实用主义的角度来讲,相信阴谋论也许会让人活得更幸福一些。我想表达的是,在面对这些阴谋论的时候,无论你是否相信,或者更广义的讲,面对任何观点,最重要的是保持沉默和独立思考


利益申明:绝对守序中立的吃瓜群众