瞭解幸福的本質—讀《幸福的方法》

「幸福」這個詞,感覺上跟自己不是很搭調,本質上它是什麼我也不太清楚。隨著年齡不斷增長,經歷的事情越來越多,我逐漸形成了一種對自己的情緒採取非常剋制的態度。無論是開心還是悲傷,我都傾向於儘快平靜。對事物保持距離,避免自己受傷。不過於期望,避免讓自己過於失望。這種保守的,甚至說消極的生活態度,很難讓「幸福」這個詞跟我搭上邊,可以說我自身對「幸福」是沒有追求的。但對於「不幸」這個詞,我的印象倒是十分深刻。這個主要跟我的閱讀經歷和身邊的人有關。因此我對「不幸」的人怎麼能得到「幸福」是有興趣的。因此我便開始在這本《幸福的方法》裡尋找答案。

本書第一篇的標題是「什麼是幸福」,前三章講述了「幸福」的本質是什麼,而後兩章則介紹了「幸福」的其他一些方面,比如與金錢的關係。第二篇的標題是「幸福無處不在」,主要介紹的是在「學習」、「工作」 和「人際關係」中獲得幸福的方法。第三篇的標題是「幸福像花兒一樣」,主要介紹的是獲得幸福感的一些「小練習」。

什麼是幸福?
在一個宏偉的目標實現前,我們總會期望著目標實現後的幸福感。對此深信不疑的我們,認為在目標實現前忍受的心理上和生理上的痛苦都是值得的。但是,當目標真正實現之後,幸福感真的有那麼強烈嗎?或者說,幸福感可以一直持續下去嗎?想必是不行的。就如性愛中的高潮一樣,不可能持續不斷。因此我們必須明白,「幸福」的定義,並不是目標實現、慾望滿足後的那種快感,而應該是一種持續的感覺。我們應該瞭解的是,幸福是由哪一些因素構成的。只有我們瞭解了這一點,我們才能真正的追求「幸福」。

「情緒」是幸福的重要一環。如果我們喪失了情感,我們的會因此而失去行為的動機,也不再關心自己的行為和想法及其後果。一個幸福的人也會有情緒上的起伏,但他會在整體上保持一種積極的人生態度。大部分時候他都會處於積極的情緒中,而很少處於憤怒、焦慮一類的負面情緒中。要想獲得真正幸福,就必須明白就算遇到挫折、悲傷還是壓力,我們都保持積極的心態,至少,我們應該為活著本身而感到由衷的快樂並感恩。

「意義」是重要的另一環。人類與動物的一大區別就是,人類能夠真切的認識事情的意義。而動物的行為的意義只限於追求滿足感和逃避痛苦。提到「意義」,我們總會談到「目標」。要過真正有意義的生活,就必須要有為了實現自我存在意義的目標,而不是為了滿足社會標準或他人期望而設定的目標。此外,我們還應意識到「目標感」其實比設定目標本身更重要。而在實現自己目標的時候,我們還要考慮怎樣才能充分發揮自身的潛力。伯特蘭·羅素說過,『真正令人滿意的幸福總是伴隨著充分發揮自身的才能來改變世界』。

幸福不代表對不安情緒或生活困難的免疫,幸福的人一樣要去面對困難,克服生活裡的種種障礙。弗蘭克說過『人類需要的不是一個沒有挑戰的世界,而是一個值得奮鬥的目標。我們需要的不會絲免除麻煩,而是能夠發揮楚我們真正的潛力』。此外,經歷困難可以讓我們更加珍惜快樂,不再認為快樂是利索當然的,同時對生命中大大小小的歡樂心存感激。對生活心存感激本身也是生命意義和快樂的重要來源。

綜上所述,「幸福」意味著一個人始終保持一種積極的人生態度(快樂),並不斷發揮著自身潛力來實現人生的目標(意義)。而「追求幸福」意味著一個人追求快樂和意義。「快樂」和「意義」就是幸福的兩個重要因素,它們像短期利益和長期利益一樣相互促進。

瞭解了「幸福」的本質是什麼以後,剩下的問題就是怎麼實現幸福。在我看來,這幾乎是水到渠成的,因為人們往往苦於追求幸福,正是因為不瞭解「幸福」的本質,誤解了「幸福」的本意。

接下來我就只貼上一些書摘,大家有興趣的話就自行深入閱讀這本書吧。

兩種學習動機模式——「溺水模式」與「性愛模式」
「溺水模式」有兩個特點「有從痛苦中解脫的強烈願望」,「一旦解脫,我們常把那種舒適誤認為是幸福」。
「性愛模式」則是這樣的:那些美好的學習時光,無論是閱讀、研究、思考還是寫作,都可以將其視為性愛的前奏。學生們的經驗表明,當知識和直覺的界限消失時,即當我們找到答案時,就像是性高潮的感覺。在「溺水模式」裡同樣會有這種達成目標後的高潮,但在「性愛模式」中,我們卻是從一開始乃至每一件事裡都能得到快樂。

心流體驗(知乎討論:http://www.zhihu.com/question/21582058
我們都有過沉迷於閱讀或寫作的經歷,有時連別人叫我們都聽不見;活著當我們專心烹飪、和朋友談心、在公園打球時,經常幾個小時就在不知不覺中過去了,這些就是心流體驗。
根據契克森米哈伊的解釋,擁有清晰的目標是心流體驗的前提。當我們全心全力投入去實現目標,不為任何其他的誘惑所動搖時,我們才能獲得心流體驗。

工作讓你更幸福
人類喜歡休閒多餘工作(毫無爭議的一個結論),但人們在工作中的心流體驗比在休閒活動中要多。這種矛盾令人深思,它說明了我們對工作存在偏見。為了能讓自己在工作和學習中得到更多的快樂,我們首先得改變自己的觀點,改變對工作的偏見。
人們之所以不開心,並不是因為真的別無選擇,而是它們的決定(將物質與財富放在快樂和意義之上)讓它們不開心。
當收入不能滿足自己的物質需要時,我們會不斷地尋找更好的工作,以求從困境中解脫。是問一下,為什麼當追求的目標是幸福時,我們卻不能作出同樣的努力呢?要在生活中做出改變,所需要的其實是勇氣,而勇氣本身不代表沒有恐懼,而是感到恐懼的同時仍然付諸行動。

尋找使命感
人們對待工作有三種態度:任務、職業或使命感。
尋找使命感,需要努力和情形的頭腦。因為通常我們所得到的鼓勵是去找一份適合自己當下能力的工作,而不是一份自己想做的工作;大部分的職業介紹所以及職業測驗都注重我們目前的能力,而不是我們的熱情。

我們用以下三個關鍵問題來問自己:
什麼能帶給我意義?
什麼能帶給我快樂?
我的優勢是什麼?
要注意順序。然後看一下答案,找出這其中的交集,這樣的工作就是最能使你感到幸福的工作。

傾聽幸福的聲音
幸福並不取決於我們得到了什麼或身處何種境地,而取決於我們選擇用什麼樣的視角去看待生活。

無條件的愛
认为爱只是一种简单的感觉、一种情绪或是不需要缘由的观点,是不能成立的。没有理性的基础,爱是无法延续的,就好像只有愉悦的情绪不足以带来真正的幸福一样(正如享乐主义者由于没有目标,才无法得到真正的幸福)。只靠强烈的感觉,是无法让爱永恒的。当一个人爱上另一个人时,其实中间包括了有意识和无意识的原因。也许他会觉得他爱她只是因为她这个人,但可能他自己也不清楚是为什么。当问到他为什么爱她的时候,他可能会说“我也不知道,我就是爱她”。我们一般所学到的是用“心”去爱一个人,而不是用脑——爱是无法解释的、神秘的,以及无法以常理来衡量的。但是,如果他所感到的是真爱,那他肯定是出于某个原因才会爱,而这些原因不一定是能被意识到的,也可能永远都无法清楚地加以解释,但它们肯定是存在的。

打造幸福圈
在母亲身边玩的小孩要比不在母亲身边玩的小孩更富有创造力。当孩子们在母亲身边的一定范围内活动时,他们的创造力是很惊人的,也可称为“创造力圈”。在这个圈内,孩子们勇于去尝试,跌倒了自己可以爬起来,原因是他们知道那个永远无条件爱他们的人就在身旁。
只要知道有人在关怀着自己就可以产生同样的安全感。

如果只是为了别人而维持亲密关系的话,迟早会感觉挫败与不幸福。开始时也许不觉得,但慢慢地就会发现自己的快乐、意义被伴侣剥夺了;再往后,就会觉得与这个人在一起是迫不得已而不是心甘情愿的,这样的态度会慢慢影响到对方,以致最终对感情绝望,不再有快乐和意义。 就算在双方彼此深爱的情况下,如果把牺牲和爱并列,认为牺牲越大爱得越深的话,幸福也一样会受到影响。

要知道,对方需要你为他/她付出时,无论金钱、时间还是感情,这都不是一种牺牲;当我们爱一个人时,我们会感觉到帮助对方也就是帮助自己。像纳撒尼尔·布兰登所提到的,“为他人付出是为了让自己生活得更好,这是爱情的重要组成部分”。

用心去愛
把找到真爱当成是永久幸福的错误观念,很容易使两人忽略日后旅程的重要性。想想看,如果你找到了你梦想中的工作、梦想中的工作地点,之后你会不努力工作吗?想当然的心态当然会带来失败。在感情生活上,道理也是一样的:爱情里有挑战的日子是在柴米油盐开始之后。在两性关系里面,值得费心努力的“工作”就是用心经营亲密关系。

养成给你关心的人写感恩信的习惯,包括爱人、家人、好友等。这并不只是一封信,它所代表的是你在与他人的关系中所获得的意义与快乐,比如你们在一起度过的快乐时光,以及两人共享的目标与梦想。

幸福催化劑
具备意义和快乐的行为,就像是暗室里的蜡烛,只需要一根就可以点亮整个屋子。一次幸福的经历,可以感染到我们生活中的许多方面。我将这些虽小但有连锁效应的事情叫作“幸福催化剂”——一些几个钟头甚至几分钟的事,便可以为我们带来意义和快乐,不但在当下受益,也会影响到未来。
按星期列一张“幸福催化剂”的单子,然后按照上面的计划去做。它可以包括一些日常的安排(和家人或朋友相聚、阅读等),以及一些有新鲜感、可能改变生活的活动(比如去学校当义工),然后看看这些事情能不能成为你改变生命的动力。此外,最好能把这些活动养成习惯。

全然接納自己
若要为幸福而奋斗,人们必须相信他自己有资格拥有幸福”。我们必须接受自己的核心价值,接受真正的自己,把虚荣的东西抛开。我们必须相信幸福是应该得到的,我们必须相信我们的存在是有意义的,因为我们生来就有享受快乐和意义的权利。

向自己提問
想象一下你已经110岁,给自己5分钟时间,告诉自己(写出来也可以)如何才能在生活中拥有更多的幸福。把答案写下来,然后尽可能地将这些想法付诸行动。打个比方,如果你希望自己变老后要和家人多多相处,那就从现在起,给自己多安排一些和家人一起活动的事情。 经常做这个练习,看一看自己所写的,随时增添,然后反馈一下,看看自己是否按照那个“智者”所建议的去做了。

簡單即幸福
时间上的富裕比物质上的富裕能带给人更多的幸福感。时间上的富裕,代表人们有更多的自由时间去追求对个人有意义的事情,有更多的时间去反思,去享受快乐。相反,时间上的窘迫给人的感觉是经常性的压力、忙碌奔波、工作过量,以及挫败感。

阿马布勒还解释了一个叫作“压力宿醉”的现象——受损的创造力在压力过后仍然还保留着,甚至会渗透到以后的生活里。

制订计划以减少过多的忙碌。另外,在那些带给你意义和快乐的事情上,倾注你最大的注意力和努力,比如和家人相处,致力于某个工作任务、园艺、冥想、看电影,等等。

幸福至上的原則
幸福至上,就是要把幸福视为终极财富以及所有目标中的终极目标。幸福并不是要我们摒弃拥有物质,而是把它从生命的第一位移开。亚里士多德在写出“幸福是生命的意义和使命,是我们的最高目标和方向”时,已经把他的观点表露无遗了。

当我们的目标是追求意义和快乐,而不是如何赚更多钱或是更大的名声时,我们自然可以从人生旅途里获得更多。